Lingkungan

Selama Pandemi Covid-19, Apa Terjadi di Antartika?

Antartika memiliki keindahan alam yang begitu memukau, di mana ada gunung es raksasa yang seolah mengapung dengan tenang di sana.

Editor: Geafry Necolsen
istimewa
Antartika memiliki keindahan alam yang begitu memukau, di mana ada gunung es raksasa yang seolah mengapung dengan tenang di sana. 

Selama Pandemi Covid-19, Apa Terjadi di Antartika?

TRIBUNKALTIM.CO - Virus Corona (Covid-19) memang merubah semua pariwisata di dunia, termasuk Antartika.

Antartika memiliki keindahan alam yang begitu memukau, di mana ada gunung es raksasa yang seolah mengapung dengan tenang di sana.

Selain gunung es, Antartika juga terkenal dengan satwa penguin.

Sebagian besar wisatawan yang berlibur ke Antartika terbang dari Amerika Selatan atau Afrika Selatan dan melanjutkan perjalanan dengan kapal ekspedisi.

Namun akibat Covid-19 yang melanda dunia turut berdampak pada pariwisata Antartika.

Baca juga: Setelah 5.000 Tahun, Makam Penguin Kuno Ditemukan karena Efek Pemanasan Global

Satu kejadian kurang menyenangkan yaitu ada satu kapal Australia yang terdampar di lepas pantai Uruguay dengan 128 penumpang positif Covid-19.

Sementara itu sebuah perusahaan Belanda terpaksa mengarungi tiga kapalnya sejauh 14.000 km kembali ke Belanda karena mereka tidak dapat lagi berlabuh di Amerika Selatan.

Hingga saat ini pariwisata Antartika masih belum stabil dan belum dapat dipastikan pembukaan normalnya.

Tidak hanya pariwisata saja, Covid-19 sangat memberi dampak pada penelitian ilmiah di Antartika.

tribunnews
Perairan di Antartika (Gambar oleh Claudia Kirchberger dari Pixabay)

Pandemi Covid-19 turut melanda stasiun penelitian Antartika seperti Base Orcadas.

“Prioritas utama kami adalah menjaga sains tetap berjalan,” kata Kevin Hughes dari British Antarctic Survey, yang mengoperasikan lima pangkalan di wilayah tersebut.

“Kami memiliki studi berkelanjutan tentang hal-hal seperti dampak perubahan iklim, pemantauan lapisan ozon, populasi penguin, meteorologi, dan ilmu atmosfer bagian atas. Kami memiliki kumpulan data jangka panjang dan kami tidak ingin menundanya selama satu tahun. Tapi tidak ada keraguan bahwa sains akan berkurang tahun depan," imbuhnya.

Mungkin kekhawatiran terbesar adalah bahwa Pertemuan Konsultatif Perjanjian Antartika 10 hari telah dibatalkan.

Di sinilah negara-negara anggota Perjanjian Antartika bertemu untuk memutuskan prioritas perlindungan lingkungan untuk tahun mendatang.

Merangkum dari BBC, inilah dampak Covid-19 yang terjadi di Antartika.

Perjalanan Antartika pada 2020

Pertanyaan yang selalu dinantikan jawabannya hingga saat ini ialah, "Apakah ada pariwisata di Antartika selama November-Februari?".

Sementara beberapa negara di Eropa dengan hati-hati membuka kembali pintunya, di Antartika situasinya jauh lebih tidak pasti.

Dari 50 anggota Asosiasi Internasional Operator Tur Antartika (IAATO), banyak yang sudah menyatakan mereka akan membatalkan atau membatasi operasi mereka tahun ini.

Sisanya masih menunggu untuk menyelesaikan rencana mereka.

Musim yang dinantikan turis biasanya pada bulan Desember dan Januari, jadi masih ada kemungkinan mereka dapat memesan keberangkatan ke Antartika.

Hambatan lain bagi turis yaitu soal asuransi perjalanan, mengingat situasi di Antartika saat ini masih belum stabil.

tribunnews
Ilustrasi potret Antartika, Rabu (9/9/2020). (Pixabay/Edu_Ruiz)

Pergi ke Antartika

“Sudah sangat memakan waktu dan mahal untuk sampai ke Antartika,” kata Amanda Lynnes, Direktur Koordinasi Lingkungan dan Sains di IAATO.

"Jika kamu menambahkan persyaratan untuk karantina 14 hari setelah tiba di Amerika Selatan dan sebelum kamu naik ke kapal, saya tidak yakin banyak orang akan siap untuk melakukan itu," terusnya.

Bukan hanya turis, tapi ketersediaan staf juga berpengaruh.

Jika kapal tidak bisa mendapatkan apa yang mereka butuhkan di pelabuhan dan mereka tidak dapat memastikan semua orang di kapal bebas dari Covid, perjalanan tidak akan bisa dijalankan.

On-board social distancing

Jika operasi terus berjalan, protokol di dalam pesawat perlu dirombak, karena langkah-langkah keamanan bahkan lebih penting saat menangani ratusan penumpang dan awak yang tinggal dalam jarak dekat.

Kapal pesiar sudah diperlengkapi dengan baik untuk mengelola penyebaran penyakit karena risiko norovirus, tapi sejak datangnya Covid-19 menjadi kekhawatiran baru bagi turis.

Meski belum disepakati, langkah keamanan baru kemungkinan mencakup pengurangan kapasitas, pengujian on-board, lebih banyak mencuci tangan, peningkatan jarak sosial dan prosedur yang direvisi pada waktu makan.

Perhatian terbesar bagi semua perusahaan adalah apa yang akan terjadi jika mereka memiliki penumpang yang positif kasus Covid-19.

Meskipun semua kapal pesiar membawa dokter dan fasilitas medis terbatas, mereka tidak diperlengkapi untuk menangani keadaan darurat yang mengancam jiwa.

Dalam situasi seperti itu, pasien biasanya akan dipindahkan ke kapal lain yang sedang menuju kembali ke pelabuhan atau dievakuasi dengan pesawat.

TONTON JUGA:

Alam bisa istirahat dari wisatawan

Tanpa puluhan ribu wisatawan yang berkunjung, risiko masuknya spesies non-asli, habitat yang terinjak-injak, atau daerah alami tercemar akan berkurang.

Saat kapal terdiam, emisi karbon juga berkurang.

Survei Antartika Inggris memperkirakan bahwa melakukan pelayaran Antartika setara dengan emisi 1,5 tahun untuk orang Eropa biasa.

Penguin bebas stres

Survei Antartika Inggris telah meneliti pengaruh pariwisata terhadap hewan Antartika, dengan kamera di koloni penguin untuk mempelajari pola perkembangbiakan.

Satu studi tentang koloni penguin gentoo di Port Lockroy, sebuah situs wisata populer, menunjukkan bahwa jumlah pasangan perkembangbiakan telah menurun 25% selama 21 tahun terakhir.

Tetapi studi lain tentang hormon stres pada penguin guano tidak menemukan perbedaan yang jelas dalam tingkat stres antara penguin yang tinggal di sekitar lokasi pengunjung dan yang tidak.

Sedangkan burung tampaknya telah terhabituasi dengan keberadaan manusia.

tribunnews
Ilustrasi kawanan penguin di Antartika, Sabtu (10/10/2020). (Pixabay/zhrenming)

Perubahan iklim

Masalah yang akan memiliki efek yang jauh lebih besar daripada pandemi pariwisata Antartika adalah perubahan iklim.

Lebih dari 95% pengunjung Antartika melakukan perjalanan ke Semenanjung Antartika, ujung paling utara yang membentang ke arah Amerika Selatan.

Ini adalah wilayah yang juga paling terpengaruh oleh perubahan iklim.

Sejak tahun 1950-an, suhu udara di sekitar semenanjung meningkat 3 derajat celsius, menjadikannya salah satu tempat yang paling cepat menghangat di planet ini.

Pada Februari 2020, daerah itu mencapai rekor hari terpanas yang suhunya capai 18,3 derajat celsius.

Suhu laut juga meningkat, dengan air di sekitar barat semenanjung memanas lebih dari 1 derajat celsiussejak 1955.

Akibatnya, rak es runtuh, gletser menyusut, es laut menurun dan periode bebas es semakin lama.

Semua ini akan berdampak pada industri pariwisata.

Antartika terbuka

Untuk operator tur dan pengunjung, perubahan ini bahkan dapat dilihat sebagai kabar baik.

Saat es mencair, situs baru terbuka dan sebagian benua menjadi lebih mudah diakses.

Rute dan tujuan akan berubah saat area baru tersedia dan saat hewan pindah untuk mencari tempat berkembang biak baru.

Pemanasan kawasan juga berdampak positif pada beberapa satwa liarnya.

Jumlah beberapa spesies paus termasuk paus bungkuk dan paus sikat selatan meningkat, sementara populasi penguin gentoo juga meningkat.

Tapi bagi jumlah penguin adelie dan chinstrap menurun, dan para ilmuwan sangat mengkhawatirkan penguin kaisar karena mereka mengandalkan es laut untuk berkembang biak.

Saat es menyusut, mereka harus melakukan perjalanan semakin jauh ke selatan untuk mencapai tempat berkembang biak yang sesuai, dan akhirnya mereka tidak punya tempat tujuan.

tribunnews
Antartika (pixabay.com/Eknbg)

Waktu untuk memobilisasi

Salah satu efek pandemi yang membuat para ilmuwan optimis adalah seberapa cepat negara-negara dapat bergerak dalam menghadapi krisis.

“Covid telah menjadi pelajaran yang bagus tentang seberapa cepat kita bisa membuat perubahan ketika kita benar-benar membutuhkannya,” kata Hughes.

“Namun sayangnya, saat ini perubahan iklim masih terlalu jauh untuk dilihat orang. Untuk membuat perbedaan nyata, pemerintah perlu membuat perubahan kebijakan yang drastis. Covid-19 telah membuktikan bahwa kita dapat melakukan perubahan itu," katanya.

"Jika pandemi ini dapat menyatukan pemerintah untuk memperkuat perlindungan Antartika dan meningkatkan penelitian, itu akan menjadi lapisan peraknya," terusnya.

Melihat ke masa depan

Pariwisata Antartika telah berkembang pesat selama beberapa tahun terakhir, tetapi para ahli berharap bahwa pandemi akan memberi operator tur kesempatan untuk mengambil langkah mundur dan memikirkan kembali.

"Jeda yang diberlakukan memberikan ruang untuk percakapan tentang seperti apa masa depan pariwisata Antartika yang kami inginkan," kata Jane Rumble OBE, Kepala Wilayah Kutub di Kantor Luar Negeri, Persemakmuran & Pembangunan Inggris.

"Pertumbuhan eksponensial dalam jumlah pariwisata akan berdampak pada pengalaman alam liar. Kita perlu memikirkan masa depan yang ingin kita lihat. Pembicaraan perlu mempertimbangkan apakah harus ada batasan di masa depan mengenai jumlah pariwisata, atau jenis kegiatan pariwisata. Kami sekarang memiliki kesempatan besar untuk menarik napas dan mencari tahu seperti apa tampilan semua ini dalam 10-20 tahun," tuturnya.

"Kami percaya bahwa pariwisata dapat memberikan dampak positif," kata Lynnes.

"Karena orang-orang yang mengunjungi [Antartika] benar-benar belajar untuk mencintai dan menghargainya dan itu menyebarkan pemahaman tentang mengapa sangat penting untuk melindunginya ke dunia yang lebih luas," pungkasnya.

Catatan Redaksi: Bersama kita lawan virus corona. TribunTravel.com mengajak seluruh pembaca untuk selalu menerapkan protokol kesehatan dalam setiap kegiatan. Ingat pesan ibu, 3M (Memakai masker, rajin Mencuci tangan, dan selalu Menjaga jarak).

Ikuti kami di

BERITA TERKINI

© 2021 TRIBUNnews.com Network,a subsidiary of KG Media.
All Right Reserved